De acordo com estimativas recentes da Organização Mundial de Saúde, 41 milhões de crianças em todo o mundo estão acima do peso ou obesas. Incluindo os adolescentes, esse número passa para 124 milhões, um aumento de dez vezes nos últimos quarenta anos. Leeds, a terceira maior cidade da Inglaterra, tem visto uma queda significativa na obesidade infantil desde 2009, de acordo com um estudo publicado na revista Pediatric Obesity pela Professora Mary Rudolf, chefe do Departamento de Saúde Básica da Faculdade de Medicina. Azrieli da Universidade Bar-Ilan.

O declínio da obesidade infantil em Leeds coincidiu com uma nova estratégia introduzida pelo conselho da cidade em 2009, que se concentra em famílias com crianças em idade pré-escolares nas áreas mais pobres da cidade.

A estratégia é chamada de HENRY [Nutrição de exercícios de saúde
para pessoas realmente jovens], uma iniciativa desenvolvida pela Professora Rudolf e seus colegas para crianças menores de cinco anos.
HENRY oferece aos pais e famílias uma ampla gama de apoio durante os primeiros anos de vida da criança, incluindo workshops, programas, recursos e ajuda on-line.

HENRY foi traduzido para o hebraico e o árabe e foi testado em várias cidades israelenses, incluindo Safed, Kiryat Yam, Ramla, Yeruham e Dimona. Existem planos para estender o programa para o Kupot Holim de Israel (serviços de saúde).

Rudolf argumenta que investir no estilo de vida de crianças pequenas proporcionará os melhores resultados para combater a obesidade infantil. “Se vamos fazer a diferença, devemos começar cedo, antes do início da
obesidade. Isso pode fazer a diferença e reduzir o impacto no péssimo estilo de vida mais tarde”, disse ele.

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